Todo el mundo conoce las grandes empresas que dominan los titulares y los mercados. Empresas como Apple, Alphabet y Amazon.com, desarrollan constantemente nuevas tecnologías y cambian la forma en que hacemos las cosas. Pero, ¿qué pasa con las pequeñas empresas que hacen lo mismo? ¿Qué hay de las startups de 2018?

Las startups están cambiando la forma en que hacemos las cosas en una gran variedad de campos, desde la contratación hasta la ciberseguridad, pasando por la forma en que comemos pizza. Algunos abordan las oportunidades en las industrias existentes, mientras que otros aumentan la comodidad para los consumidores.


Estas compañías puede que sean pequeñas ahora, pero cualquiera de ellas podría convertirse en el próximo gran líder en tecnología. Siendo así referente en su campo, tal y como lo son ahora las grandes empesas que lideran el mercado.

Qualtrics

  • Financiación: 400 millones $
  • Fundadorer: Ryan Smith, Jared Smith, Stuart Orgill

Qualtrics es una compañía de software que permite a los usuarios recopilar y analizar datos en línea para una variedad de propósitos. La empresa de «gestión de experiencia» se fundó en 2002, pero Qualtrics no recaudó fondos externos hasta 2012. La compañía Unicorn generó más de $ 250 millones en ingresos en 2017.

Y la compañía ya está interesada en retribuir en colaboración con el Huntsman Cancer Institute, Qualtrics lanzó una campaña contra el cáncer en 2016.

Duo Security

  • Financiación: 121 millones $
  • Fundadores: Dug Song, Jon Oberheid

Duo Security es una compañía de ciberseguridad especializada en redes empresariales. Proporcionan una aplicación de autenticación de dos factores para redes de empresas, gestión de contraseñas y se aseguran de que ningún dispositivo que se conecte a la red de una empresa esté libre de virus. Como Ann Arbor, Duo ha duplicado con creces sus ingresos en cada uno de los últimos cuatro años.

El CTO y cofundador Jon Oberheid cree que «la industria necesita cambiar la forma en que ve la seguridad. Necesitamos hacer el proceso más simple, más inteligente y más seguro.»

Duo se especializa en ciberseguridad que cualquiera puede usar fácilmente, lo que hace que las empresas sean menos vulnerables a medida que la tecnología evoluciona rápidamente.
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Shippo

  • Financiación: 29 millones $
  • Fundadores: Laura Behrens Wu, Simon Kreuz

Shippo es una solución de envío que busca nivelar el terreno de juego entre Amazon y los minoristas en línea más pequeños. La CEO y cofundadora, Laura Behrens Wu, cree que Amazon y Amazon Prime han dejado a los compradores en línea que esperan envío gratuito y rápido, pero las pequeñas y medianas empresas tienen muchos problemas para cumplir con estas expectativas. Shippo, sin embargo, lo hace más fácil.

«Ofrecemos una capa de tecnología unificada para conectarnos con todos los proveedores de envío, obtener diferentes tarifas de envío, comparar etiquetas de envío, obtener información de seguimiento, facturas y documentos de aduana, todo lo que una empresa necesita con respecto al envío», dice Behrens Wu, «Nuestro el objetivo es ser la ventanilla única para las tiendas de comercio electrónico que buscan proporcionar la mejor solución de envío a sus clientes «.

EBay Canada recientemente seleccionó a Shippo para potenciar su envío. Y Shippo ya es uno de los proveedores de eBay en los Estados Unidos. Pero el cliente típico sigue siendo una empresa pequeña o mediana.

Tanto Behrens Wu como su cofundador, Simon Kreuz, figuraban en la lista Forbes 30 under 30 para Enterprise Technology.

Plenty

  • Financiación: 226 millones $
  • Fundadores: Matt Barnard, Nate Mazonson, Nate Storey

Plenty es una empresa de tecnología agroalimentaria que está construyendo «un nuevo tipo de granja para un nuevo tipo de mundo«. Utilizando la mejor tecnología disponible, Plenty utiliza menos del 1% del área terrestre y el agua típicas para brindar a los consumidores alimentos frescos y orgánicos.

La tecnología de Plenty permite que se cultiven alimentos frescos en áreas urbanas. Tales áreas son a menudo desiertos alimentarios debido a su falta de acceso a productos baratos, lo que dificulta que los residentes encuentren opciones asequibles y saludables.

Hace poco, Plenty anunció planes para una instalación de cultivo de 100.000 pies cuadrados en Seattle, un área donde los residentes históricamente han tenido poco acceso a frutas y verduras frescas.

Jeff Bezos de Amazon es uno de los muchos inversores de Plenty.

Aurora Innovation

  • Financiación: 6.11 millones $
  • Fundadores: Chris Urmson, Sterling Anderson y Drew Bagnell

Aurora Innovation es una startup secreta fundada por veteranos de vehículos autónomos de Google, Tesla y Uber. En agosto, Aurora Innovation recibió un permiso para probar autos sin conductor en las carreteras de California.

La compañía diseña tanto el software como el hardware necesarios para los vehiculos sin conductor, una industria que muchos piensan que está a punto de despegar de una manera enorme.

Entre los objetivos de la compañía se encuentran: aumentar la seguridad vial, ampliar el acceso al transporte, mejorar las vidas de los pasajeros y las ciudades revitalizadas con menos necesidad de estacionamiento.

Zume Pizza

  • Financiación: 48 millones $
  • Fundadores: Alex Garden, Julia Collins

Zume Pizza es una empresa que usa la robótica para hacer pizza.

En Zume Pizza, humanos y robots trabajan juntos para preparar y entregar pizzas, que se cocinan durante su ruta de reparto para garantizar que lleguen frescas y calientes. Esta mano de obra combinada aumenta la eficiencia y mejora la condición para los trabajadores humanos:

«Queríamos identificar lugares donde los humanos estaban sobrecargados físicamente, aburridos o si el trabajo que estaban haciendo no era seguro, como meter la mano en un horno de 600 grados durante seis horas al día», dijo la directora ejecutiva Julia Collins a The Verge.

Además de ser solo una buena idea, la automatización de Zume Pizza puede ayudar a iniciar una nueva era para la distribución automática de alimentos.

La gente ya confía en la tecnología para ordenar sus alimentos, por lo que el siguiente paso puede ser confiar en la tecnología para cocinar y entregarla también. Zume Pizza está haciendo esto de una manera que no le quita trabajo a las personas y utiliza únicamente ingredientes orgánicos de origen local.

Wag

  • Financiación: 8.9 Millones $
  • Fundadores: Jason Meltzer, Joshua Viner

Wag es una aplicación para caminar perros que conecta a los dueños de perros con caminantes de perros certificados. Aunque no parece muy importante, Wag es un gran negocio para los dueños de perros que trabajan o que por alguna razón no pueden ir a caminar varias veces al día.

«A primera vista, puede parecer tonto, pero los ~ 40 millones de hogares estadounidenses con adorables caninos también tienen un problema dos veces al día que, si no se abordan, conduce a una situación muy mal. Los propietarios no siempre pueden llegar a casa a dar un paseo y ahí es donde entra Wag «, dijo el inversionista de Wag, Kent Bennet, a Business Insider.

SoftBank está en conversaciones para invertir hasta $ 300 millones en Wag, así que busque la aplicación para expandirse y mejorar en 2018.

GitLab

  • Financiación: 45.6 Millones $

GitLab es uno de los principales rivales de GitHub, el favorito de Silicon Valley, valorado en $ 2 mil millones, y del popular producto BitBucket de Atlassian, valorado en $ 8.800 millones.

GitLab ha comenzado a ganar jugo con los desarrolladores. Les encanta que su producto principal los ayude a construir proyectos de software masivos, manteniendo sincronizadas sus propias contribuciones.

En particular, GitLab no tiene oficinas; todos sus 200 o más empleados trabajan de forma remota desde todo el mundo.

Ha sido un año lleno de acontecimientos para GitLab: en febrero, el error de los empleados provocó una interrupción durante la noche. Sin embargo, la compañía finalmente ganó elogios por la transparencia con la que abordó el corte, manteniendo a los usuarios evaluados mediante un flujo de actualizaciones detalladas.

Y GitLab cambió las cosas para fin de año, recaudando una ronda de $ 20 millones liderada por GV, anteriormente conocida como Google Ventures.
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Skydio

  • Financiación: 56 Millones $
  • Fundadores: ex-Googlers en 2015

Guiando drones y volando alto

Si los drones van a hacerse cargo de la industria del envío, entonces Skydio será el Facebook del cielo.

La empresa de software específica para drones diseña algoritmos de visión por ordenador y planificación de movimiento que utilizan sensores y procesadores baratos para ayudar a los drones a navegar por las ciudades sin aterrizar en las autopistas ni entrar en los edificios.

Skydio obtuvo rápidamente el respaldo de famosos inversores en Andreessen Horowitz y Accel. En total, la compañía ha recaudado $ 56 millones.

HackerOne

  • Financiación: 74 Millones $
  • Fundadores: MickosHackerOne

Pagar a los hackers para hacer el bien, no el mal.

HackerOne ejecuta programas de «bonificación de errores» en los que califica a los piratas informáticos éticos de «tipo bueno» y les hace entrar en productos para encontrar sus agujeros de seguridad.

Empresas como Google, Apple, Microsoft, e incluso menos tecnológicas, como United Airlines, pagan millones a hackers aficionados y profesionales cada año por tales hallazgos, para que puedan arreglarlos antes de que los malos los usen.

Este año, HackerOne recaudó $ 40 millones para expandir su plataforma. A partir de febrero de 2017, HackerOne dijo que había pagado aproximadamente $ 14 millones en su vida útil de cinco años, y la mitad de eso se dispersó solo en 2016.


Conclusión

Podemos ver que hoy en día siguen apareciendo ideas que nos ayuda a progresar y nos facilitan la vida hasta puntos que no eramos capaces ni de imaginarnos. La buenas ideas vemos que reciben financiación de parte de grandes empresas. Esto es realmente importante, ya que es la gasolina de las startups y permite a estas desarrollarse rápidamente.


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